Шри-Ланка
Язык: тамильский, сингальский
Валюта: шри-ланкийская рупия
Климат: тропический

Такое популярное направление для увлекательного путешествия, как Шри-Ланка, притягательно для туристов своими уникальными возможностями и оптимальной стоимостью поездки. Чудесен здесь пляжный отдых, как расслабленный, так и активный, великолепна дикая природа и ее обитатели, подводный мир восхищает своей красотой и оживленностью.

География:

Шри Ланка расположена в 800 км к северу от экватора. Площадь острова 65610 кв.км, протяженность с севера на юг 445 км, а с запада на восток 225 км. По форме напоминает чайную каплю или грушу.Основная часть занята равниной, высота которой редко превышает 100 м над уровнем моря. В центре страны расположен Центральный горный массив со средней высотой от 1000 до 2000 м. Высшая точка острова – г. Пидуруталагала (2524 м). Самая известная вершина - Пик Адама (гора Шри Пада или «Священный след») около 2243 м. Самая длинная река - Махавели Ганга имеет длину 335 км. На Шри Ланке расположено огромное количество искусственных озер-водохранилищ.

Население:

Население Шри Ланки - около 21 млн. чел. Плотность населения около 305 чел. 75% из них – сингальцы, 16% - тамилы, 7% - мавры и малайцы, так же на острове проживают так называемые бюргеры (дети от смешанных браков Ланкийцев с выходцами из Европы).

Религия:

Около 70% населения Шри-Ланки исповедуют Буддизм, 15% относят себя к индуистам, остальные жители являются последователями христианства и ислама.

Кухня:

Кухня: Основа национальной ланкийской кухни - растительная пища, рис во всех его проявлениях и карри - особая смесь растёртых в порошок пряностей, придающая блюдам непередаваемый аромат и острый вкус. Если вы не любитель острого, неоднократно переспросите у официанта, насколько указанное блюдо острое. Если он скажет: "Не острое" - это еще не повод расслабляться. Вот когда скажет: "Совсем не острое" - то скорее всего перца будет немного. Если вы попали на острое блюдо, не запивайте его водой, а лучше заедайте хлебом. Морепродукты также неотъемлемая часть ланкийской кухни, особенно в курортных районах.
Алкоголь: Спиртные напитки можно купить в супермаркетах любых крупных городов или в маленьких магазинчиках, которые расположились вдоль всех основных дорог. Из местных напитков всегда в продаже несколько видов пива, лучшее из которых, несомненно, Lion (есть и светлое, и темное). Из местных крепких напитков наиболее характерным является арак – водка из сока цветков пальмы. Лучше всего его употреблять в коктейлях. В больших супермаркетах вы легко найдете и красное вино (в том числе и европейское), водку, коньяк и т.д. Необходимо помнить, что на Шри Ланке ежемесячно в дни полнолуния запрещается употреблять спиртные напитки в общественных местах, в том числе в ресторанах и барах отелей.

Деньги:

Денежная единица Шри Ланки - ланкийская рупия (Rs или LKR). Банкноты шести номиналов 10, 20, 50, 100, 500 и 1000 Rs. Монеты достоинством в 1, 2 и 5 Rs и 1, 2, 5, 10, 25 и 50 центов. Деньги лучше всего обменять в аэропорту по прилету после прохождения таможни, а также в любом банке (открыты с 9.00 до 15.00 с понедельника по пятницу) или отеле. Чек, полученный при официальном обмене валюты, храните до конца поездки, поскольку обратный обмен неизрасходованных денег возможен только при его наличии. Отели и магазины принимают к оплате международные кредитные карты, но вне пределов курортных зон надежнее иметь наличные деньги. Банкоматы имеются только в крупных городах. Расплачиваться за покупки можно долларами, но в этом случае цену округляют в сторону повышения, а сдачу дают в рупиях. Средний курс 1 доллар = 107-115 рупиям.

Транспорт:

Авиа. На Шри Ланке немало небольших аэропортов и взлетно-посадочных полос, пригодных для легкомоторной авиации. Регулярные внутренние авиаперевозки находятся на стадии активного развития. Сейчас возможно совершить вертолетную экскурсию над островом, а так же быстро добраться в районы Джаффна (на севере) и Тринкомале (на востоке).

Железная дорога. Сеть дорог достаточно разветвлена, но поезда ходят намного медленне даже автобусов, нередко опаздывают, а подчас могут отправиться и ранее указанного в расписании времени. Вагоны бывают 1, 2 и даже 3 класса, но экономить на комфорте (и без того невысоком) смысла нет, посколько даже в вагоне 1 класса за 10 $ можно добраться почти до любой точки острова.

Автотранспорт. Автобусное сообщение на Шри Ланке развито очень широко - это наиболее популярный и самый недорогой вид транспорта - за 3-5 $ можно пересечь весь остров. Существуют государственные автобусы - как правило, красные, самые дешевые, поездка на котором для неместного человека - нелегкое испытание, и частные, как правило, белые, дороже и комфортнее. Есть и микроавтобусы-экспрессы, в которых имеется кондиционер.

Дороги и дорожное движение. На Шри Ланке создана широко разветвленная сеть автомобильных дорог. Движение левостороннее. Покрытие, как правило, хорошее. Скорость движения ограничена 35 миль/ч (56 км/ч) в городе и 45 миль/ч (72 км/ч) за городом. Штрафы за превышение скорость очень высокие, дороги узкие и извилистые. В настоящее время большинство дорог (в особенности в туристической части острова) прошли или проходят массовую реконструкцию. Автомобильный парк представлен в основном японскими легковыми машинами и индийскими автобусами и грузовиками. Аренда автомобиля обходится на Шри Ланке недорого. Тем не менее, не рекомендуем совершать самостоятельную поездку по острову на арендованном автомобиле. Целесообразнее арендовать машину с водителем, что обойдется ненамного дороже, поскольку в каждом отеле есть специальные тарифы для ночевки водителей.

Стоимость такси ~ 25 рупий за 1 км, моторикш ~ 15 - 20 рупий за 1 км, но о стоимости проезда лучше договариваться предварительно.